[에세이]알쓸대진 #20 박사 과정 프로젝트 관리 전략

원병묵
2024-02-29

아두면 모있는 학원 학정보


대학원 과정은 ‘시간과의 싸움’입니다. 기회 비용을 고려하면 (대학원 1년 ≈ 1억원의 기회 비용) 전략적인 시간 운영이 매우 중요합니다. 조지아텍 박사 과정에 있는 Angel Santiago-Lopez가 2019년 네이처 칼럼에서 제안한 ‘프로젝트 관리’ 전략을 활용하면 어떨까요!

"박사 과정을 위한 여섯 가지 프로젝트 관리 전략”

박사 과정 연구 프로젝트는 가능하면 긴 시간을 필요로 하는 것으로 생각하지만 ‘프로젝트 관리’ 전략이 아주 요긴하게 활용될 수 있습니다. 모든 대학원 교과 과정에는 ‘프로젝트 관리’ 과정이 꼭 있어야 한다고 생각합니다.

조지아텍 생물공학과 박사 과정에 있는 저는 박사 학위를 목표로 연구 프로젝트를 진행하는 대학원 학생들에게 ‘프로젝트 관리’에서 배운 여섯 가지 팁을 제안합니다. 그 핵심은 이른바 ‘정의되지 않은 것을 정의하라’는 것입니다.

1. 타임 라인을 정하세요!

박사를 어떻게 마무리할 것인지를 미리 예상해 시간을 설계하세요. 마지막에 무엇을 하고 싶은가요? 프로젝트 관련 주요 이정표와 대학원 이수 프로그램을 명확하게 정하고 매 학기를 시작하세요. 각 목표를 달성하기 위해 필요한 행동 목록을 세분화하세요. 각 항목의 우선 순위를 정해 시간을 아껴야 합니다.

2. 예상치 못한 상황에 대비하세요!

미국의 전설적인 복서 마이크 타이슨은 ‘누구나 펀치를 맞기 전까지는 그럴듯한 계획을 가지고 있다’고 말합니다. 예기치 못한 상황은 타임 라인에 영향을 줍니다. 계획은 늘 재조정이 필요하지요. 박사 프로젝트는 역동적이기 때문에 전반적인 진행 상황을 점검하면서 동시에 재조정이 가능하도록 여백을 두어야 합니다. 여백은 예상치 못한 상황에 대한 ‘대비’입니다.

3. 프로젝트 범위를 정하세요!


박사 연구 프로젝트의 범위는 최종 목표에 대한 명확한 서술로 시작합니다. 진행 과정에서 예상되는 세부 사항의 목록을 만들고 ‘업무 목록 (to-do-list)’을 기록하며 달성 여부를 점검하면서 진행하는 것이 좋습니다.

4. 실험이 아닌 가치를 만드세요!

박사 프로젝트의 가치를 극대화하기 위해 절대적으로 필요한 것이 무엇일까요? (여기서, ‘가치’는 좋은 논문을 의미하겠죠!) 업무 목록은 가장 가치 있는 일을 우선적으로 할 수 있도록 구축하세요. 무엇보다 중요한 일에 최대의 능력을 발휘하여 최선을 다해야 합니다. 학생은 학문의 자유와 과학적 호기심이라는 양날의 검 위에 놓입니다. 경우에 따라 호기심을 따를 수는 있겠지만 너무 멀리 가지 않는 것이 좋습니다. 시간과 자원은 제한적임을 항상 명심하세요.

5. 성공의 지표를 정하세요!

성공의 지표를 명확하게 정하면 작은 승리로 이어집니다. 업무 목록에 성공을 체크해 보면 올바른 방향으로 가고 있는지 알 수 있습니다. 각 항목의 세부 목표를 달성하면 결국 최종 목표에 다다를 수 있습니다. 또한, 작은 승리를 맛보면 충만한 자신감을 얻을 수 있습니다.

6. 실패를 통해 발전을 이루세요!

실패는 연구 과정에 내재되어 있기에 실패에 대한 두려움은 일종의 분석 마비를 일으켜 생산성을 떨어뜨립니다. 경험상 이 마비는 큰 실패일수록 극복하기 어렵습니다. 이것을 피하려면 작은 문제부터 차근차근 해결하면서 일찍 실패할 여지가 있는 실험 설계를 먼저 하는 것이 좋습니다. (작은 실패는 상대적으로 극복하기 쉬워요!) 핵심 가정이 틀린 것이면 가능한 빨리 확인하고 싶을 것입니다. 초기의 실패는 프로젝트의 단점을 재조정하고 신속하게 해결하도록 하기 때문에 성공적인 실패가 될 수 있습니다.

‘프로젝트 관리’ 전략으로 대학원의 불확실성을 어느 정도 제어할 수 있습니다. 학계 밖에서는 (기업체나 정부에서는) ‘프로젝트 관리’ 전략이 프로젝트의 성공 확률을 높인다는 사실이 알려져 자주 활용되고 있습니다.

*원문 : Nature 573, 153 (2019).

* 본 글은 원병묵 님(성균관대 신소재공학부)이 페이스북에 공유한 글로 허락을 받고 숲사이에 소개합니다.


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