[에세이]알쓸대진 #18 박사 과정, 그 험난한 바다를 여행하는 법!

원병묵
2024-02-08

아두면 모있는 학원 학정보

때로 실수도 하며 실패를 성공 못지 않게 기념하는 것이 박사 과정의 성공을 극대화하는 두 가지 방법이라고 저자는 말합니다.

"박사 과정 학생의 딜레마"

저는 지난 3년 동안 중국 난징과기대에서 기체-액체 시스템을 연구하며 많은 실수를 했어요. 그 많은 실수들은 저에게 소중한 교훈을 가르쳐 주었어요. 그 당시 대학원을 그만둘 생각을 하지 않은 박사 과정 학생을 거의 만나지 못했습니다.

저의 박사 과정은 좀 특이했어요. 저는 가나 대학에서 학부 공부를 했고 박사 과정을 위해 난징으로 갔습니다. 그 과정에서 저는 중국에서 새로운 문화와 언어를 배울 기회를 잡기 위해 영국에서 공부할 장학금을 거절했어요. 중국의 박사 프로그램은 저와 같은 사람들을 도울 준비가 되었어요. 박사 과정의 첫 해는 학부 스타일 코스웍 과정에 중점을 두었고 일련의 강의를 선택할 수 있었어요. 이 과정은 중국어 입문 과정을 제외하고 모두 영어로 진행되었습니다.

제 경험을 바탕으로 박사 과정을 시작한 학생들을 위한 몇 가지 제안이 있어요.

❶ 지도교수님과 긴밀하게 연락을 유지하세요.

지도교수님에게 진행 상황을 정기적으로 업데이트하세요. 아무리 바빠도 시간을 내어 논의 내용을 추적 관리하세요. 교수님께 당신을 위해 시간을 내달라고 계속 요청하세요. 논의 중에 메모를 해두면 지도교수님이 자리를 비운 경우에도 프로젝트를 순조롭게 진행하는 데 도움이 됩니다. 교수님들은 모두 독특해요. 어떤 교수님은 박사 학위 모든 단계를 밀착 지도하는 것을 좋아하시는 반면 다른 어떤 교수님은 거의 완전히 자유롭게 방치합니다.

저는 저에 대한 최신 정보를 교수님께 계속 알려드려서 교수님으로부터 학문적 조언과 필요할 때 기댈 수 있는 어깨를 확보할 수 있었어요. 박사 과정 후보 학생이라면 지도교수님을 선택하기 전에 교수님이 선호하시는 작업 습관, 관리 스타일, 매일 연구 투자 시간을 고려해야 합니다.


❷ 다른 사람과 자신을 비교하지 마세요.

저는 다른 사람과 자신을 비우호적으로 비교하여 패닉 상태에 빠진 많은 박사 과정 학생들을 만났어요. 모든 대학원생은 고유하며 저마다 연구도 다양합니다. 어떤 분야는 출판할 가치가 있는 돌파구를 얻는 데 몇 년이 걸릴 수도 있고 어떤 분야는 논문을 자주 출판하는 것이 훨씬 쉬워요. 박사 연구는 새로운 정보를 주는 독창적인 연구를 수행할 기회입니다. 따라서 모든 박사 과정은 다릅니다. 당신은 당신의 실수로부터 성장하고 당신에게 맞는 것을 찾기만 하면 됩니다.

다른 사람들에게 그들의 프로젝트에 대해 물어보는 것은 괜찮아요. 경험을 공유하는 것은 유용하고 평안을 줍니다. 이상적으로는 모든 논의가 건강에 해로운 비교의 여지를 만드는 열등감을 느끼게 해서는 안 됩니다. 자신의 연구에 대해 자부심과 자신감을 갖고 자신의 프로젝트가 언젠가 임팩트를 만들 것이라고 믿으세요.

❸ 24/7 (연중무휴) 실험실이 항상 더 나은 것은 아님을 기억하세요.

일관성은 연구 진행의 핵심입니다. 박사 과정은 단거리 경주가 아니라 마라톤이에요. 하루의 모든 시간을 실험실에서 보내는 것은 도움이 되지 않아요. 연구실 생활과 개인 생활의 균형을 맞추세요. 연구실 그룹은 당신을 지원하기 위해 항상 거기에 머물러 있어야 하지만 당신은 연구실 밖에서 긴장을 풀고 휴식을 취하는 것이 건강에 좋습니다. 정기적으로 휴식을 취하고 몸이 연구 일정에 익숙해지도록 루틴을 개발하세요.

이것은 다른 국가보다 중국에서 훨씬 더 어려울 수 있어요. 중국의 대학 박사 과정 외국인 장학생은 학위를 받기 전에 자신의 연구 결과를 저명한 저널에 게재하는 것이 필수 요건이며, 이는 외국인 장학생이 학업을 마칠 수 있는 시간에 제한이 있다는 점에서 학생들에게 엄청난 압박감을 줍니다. 물론 이 정책은 많은 비판을 받아요.

저는 점심시간에 실험이 있어서 점심을 건너뛰고 실험을 지켜보기 위해 밤 11시까지 실험실에 머물곤 했어요. 가능하면 밤새 실험이나 시뮬레이션을 해야 하는 경우 실험실에서 자거나 식사를 거르지 않도록 계획하세요. 예를 들어, 16시간 동안 지켜봐야 할 실험이나 시뮬레이션이 있는 경우 오전 5시에 시작하여 오후 9시에 끝낼 수 있어요. 적절한 계획과 효율적인 시간 관리는 박사 과정에 필수적입니다. 시간을 현명하게 사용하고 건강을 잘 관리하세요.

❹ 실패를 기념하세요.

당신은 언젠가 실패할 것입니다. 성공의 비결은 그 실패에 갇히지 않는 것입니다. 연구의 본질은 연구가 항상 계획대로 진행되지는 않는다는 것입니다. 연구의 실패는 학생으로서 당신에 대해 아무 것도 말해주지 않아요 (실패는 당신과 무관합니다). 진정하고 잠시 쉬면서 계속 도전하세요. 열심히 노력한 아이디어를 포기하는 것은 쉽지 않지만, 언제 방향을 바꿔야 하는지 아는 것은 박사 과정의 성공에 매우 중요합니다.

제가 연구한 처음 두 가지 아이디어는 거의 24개월 동안 총력을 기울였지만 성공하지 못했어요. 이 '실패' 이후 저는 크게 실망했어요. 어느 날, 지도교수님과 이야기를 나눈 후 다른 프로젝트로 옮겼고 거기서 큰 성공을 거두며 결국 몇 가지 흥미로운 발견으로 이어졌어요.

중국은 실패가 불가피한 기업가 세계로 진출하기에 좋은 곳입니다. 많은 학생들이 더 높은 학위를 취득하기 위해 중국에 왔지만 더 많은 것을 가지고 떠나요. 저는 중국어를 배우는 것 외에도 기업가 정신을 발전시켰어요. 재정적 혜택 뿐만 아니라 스타드업에 대한 감을 배울 수 있었어요.

❺ 데이터를 백업하세요.

데이터는 박사 과정의 필수적인 요소이므로 데이터를 보호하고 손쉬운 복구를 위해 백업하는 것이 필수적입니다. 데이터를 잃으면 박사 경력을 완전히 망치고 몇 달 또는 몇 년을 뒤로 미룰 수 있어요. 어떤 친구는 연구를 마치고 캠퍼스를 떠나 집에서 논문을 쓰기로 결정했어요. 그런데 공항에서 노트북을 잃어버렸고 그 결과 논문의 세 챕터와 다른 챕터의 업데이트된 결과를 잃어버렸어요. 그는 이전 백업 버전에 의존해야 했고 논문 작성을 마치려면 6개월 연장이 필요했어요.

데이터의 궁극적인 안전을 위해 두 가지 백업 방법을 동시에 사용하세요. 예를 들어, 오프사이트 클라우드 스토리지 서비스와 실험실 또는 기관의 드라이브를 사용하세요. 둘 중 하나가 실패해도 백업이 남아 있습니다.

❻ 필요한 경우 전문적인 상담을 받으세요.

박사 과정 학생은 심각한 정신 건강 문제에 직면합니다. 최근 연구에 따르면, 박사 과정 학생의 약 1/3이 정신 장애를 겪을 위험이 있어요. 어려움을 겪고 있다면 도움을 요청하세요. 각 대학원에는 일반적으로 학생들에게 전문적이고 비밀이 보장되며 실용적인 상담을 제공하는 상담 센터가 있어요. 박사 과정 학생들은 일반적으로 실험실 업무, 데이터 분석과 해석, 원고 작성, 프레젠테이션 준비, 회의와 세미나 출장 등으로 인한 광범위한 작업량으로 스트레스를 받습니다.

저도 언젠가 작업량이 너무 많아 몸에 많은 스트레스를 받았고 하나의 연구에 온전히 집중할 수 없었어요. 저는 지도교수님과 이야기를 나누었고 지도교수님은 대학의 상담 센터에서 더 많은 상담을 받을 것을 제안해 주셨어요. 그때 상담을 통해, 연구를 항목별로 정리하고, 한 번에 하나씩 집중하며, 정해진 시간 내에 완료하고, 정기적으로 휴식을 취함으로써 걱정을 최소화하는 방법에 대해 도움을 받았어요. 이것은 도움이 되었고 스트레스를 줄이면서 만족스러운 결과를 얻었어요. 당신이 박사 과정을 시작하는 첫 번째 사람이 아니라는 것을 기억하세요. 필요할 때 부끄러워하지 말고 상담을 받으세요.

이제 편히 앉아 긴장을 풀고 여행을 즐기세요. 긴 어느 하루, 시작하지 않았으면 하는 날도 있겠지요. 그러나 박사 과정은 멋진 경험으로 가득 차 있어요. 세상을 조금 더 좋게 만들고 싶은 당신을 매료시킬 연구를 할 수 있는 기회가 얼마든지 있습니다.

*원문: S. Gawusu, Nature Career Column (16 Dec. 2019)

* 본 글은 원병묵 님(성균관대 신소재공학부)이 페이스북에 공유한 글로 허락을 받고 숲사이에 소개합니다.

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